Czy ubogi kosztuje więcej

Epstein i in. (Wydanie 19 kwietnia) * dostarcza mocnych dowodów, że opieka nad pacjentami o niskim statusie społeczno-ekonomicznym kosztuje więcej niż opieka nad innymi pacjentami. W tym wieku ograniczonych zasobów medycznych badania tego typu są niezbędne do zidentyfikowania obszarów wymagających szczególnej uwagi w zakresie kontroli kosztów. Jednak Epstein i in. krótko wspomnieć o jednej cechie wspólnej dla wielu pacjentów o niskim statusie społeczno-ekonomicznym – niskim statusie edukacyjnym.
Autorzy oceniają poziom wykształcenia według ostatniej oceny i deklarują, że ponad 80 procent ich pacjentów osiągnęło co najmniej 12 klasę. Jednak nie można zakładać, że pacjenci mogli czytać na tym poziomie. Pacjenci muszą być w stanie czytać kwestionariusze, materiały edukacyjne dla lekarzy i etykiety na receptę, aby odpowiednio stosować się do opieki medycznej. Umiejętność odczytywania materiałów edukacyjnych dla pacjentów jest szczególnie ważna w próbach pacjentów w zakresie przestrzegania profilaktycznych środków zdrowotnych.
Badanie 150 pacjentów ambulatoryjnych w naszym szpitalu miejskim o pojemności 650 łóżek, który służy wielu ubogim pacjentom, ujawniło, że średni poziom zrozumienia był szósty. Ponad 40 procent pacjentów czytało poniżej poziomu piątego stopnia i mogło być uznane za funkcjonalnie niepiśmiennych. Średnio zgłaszany poziom wykształcenia był dziesiąty. Pacjenci czytali około czterech lat poniżej poziomu ostatniej ukończonej klasy. Przeanalizowano ponad 150 broszur edukacyjnych dla pacjentów i 5 formularzy zgody instytucjonalnej pod kątem czytelności. Czytanie ze zrozumieniem na poziomie 11 lub 12 stopnia było konieczne, aby zrozumieć większość broszur (tylko dziewięć było poniżej poziomu dziewiątej klasy), a formularze zgody wymagały umiejętności czytania na studiach lub podyplomowych.
Nasze badanie sugeruje, że pacjenci o niskim statusie społeczno-ekonomicznym, którzy mieszkają w naszym regionie, mogą nie czytać tak dobrze, jak lekarze mogą zakładać. Niedobór ten może stanowić znaczną część kosztów opieki nad biednymi pacjentami.
Robert H. Jackson, MD
Terry C. Davis, Ph.D.
Centrum Medyczne Uniwersytetu Stanowego w Luizjanie, Shreveport, LA 71130
Odnośnik * Epstein AM, Stern RS, Weissman JS. . Czy niski koszt kosztuje więcej. Wielo-szpitalne badanie statusu socjoekonomicznego pacjentów i wykorzystania zasobów szpitalnych. N Engl J Med 1990; 322: 1122-8.
Full Text Web of Science MedlineGoogle Scholar
Epstein i jego współpracownicy pomijają jeden czynnik, który przyczynia się do szerszego korzystania z zasobów opieki zdrowotnej przez osoby o niższym statusie społeczno-ekonomicznym: stosunkowo wysokie spożycie alkoholu i wyrobów tytoniowych przez wielu w tej kategorii ludności. Szkodliwe skutki uzależnienia od tytoniu i nadużywania alkoholu przez ogólny stan zdrowia mogą przynajmniej częściowo wyjaśniać dłuższe hospitalizacje pacjentów w tej grupie społeczno-ekonomicznej. Wysiłki podejmowane przez firmy tytoniowe i alkoholowe, skierowane do osób ubogich i słabo wykształconych dzięki zaawansowanym kampaniom marketingowym zachęcającym do palenia i spożywania alkoholu, przyczyniają się nie tylko do ogromnej ludzkiej tragedii, ale także do towarzyszących kosztów społecznych i gospodarczych.
Joe B. Tye
Baystate Medical Center, Springfield, MA 01199
Epstein i in. raport na temat wyższych kosztów hospitalizacji dla ubogich pacjentów w porównaniu z prywatnie ubezpieczonymi pacjentami w pięciu szpitalach Massachusetts.1 Podobne dane również opublikowano w innym miejscu.2 3 4 5 W czerwcu 1989 r. opublikowano wyniki badań statystycznych w zakresie opieki medycznej w Kalifornii, analizując różnice w wykorzystaniu szpitali w Kalifornii przez pacjentów w coraz niższych grupach społeczno-ekonomicznych Seria składała się z danych komputerowych dotyczących 3,5 miliona zapisów szpitalnych zebranych w 1986 r.6 Analizowano różne czynniki, które mogły wpłynąć i wyjaśnić niektóre różnice w długości pobytu w szpitalu.
Udział białych był niższy, a wśród członków mniejszości wyższy wśród pacjentów Medi-Cal niż wśród prywatnych ubezpieczonych. Pacjenci Medi-Cal byli młodsi (średni wiek, 30 w porównaniu do 37 lat), tylko około 56 procent było przyjmowanych z domów (w porównaniu z 74 procentami w przypadku pacjentów ubezpieczonych prywatnie), a 40 procent było przyjmowanych w izbie przyjęć (vs. 23 procent). Wśród pacjentów Medi-Cal 53 procent przyjęć zakwalifikowano jako pilne lub nagłe, w przeciwieństwie do 44 procent wśród pacjentów ubezpieczonych prywatnie. Proporcje przyjęć wyborczych wyniosły odpowiednio 17 i 37 procent. Średnia długość pobytu była ogólnie dłuższa dla pacjentów Medi-Cal (5,5 vs 5,0 dni). Najdłuższy czas pobytu dotyczył białych mężczyzn objętych Medi-Cal (8,2 vs 5,8 dni). Wśród czarnych długość pobytu była zbliżona do dwóch grup. Biali objęci Medi-Cal mieli najwyższe średnie opłaty, ale ogólna różnica w kosztach została częściowo złagodzona przez wysokie opłaty ponoszone przez prywatnie ubezpieczonych czarnych. Śmiertelność była wyższa wśród pacjentów Medi-Cal, a także częściej wymagała przedłużonej opieki medycznej przy wypisie ze szpitala ostrej opieki.
Dane te wskazują, że niezamożny pacjent Medi-Cal dociera do szpitala w zaawansowanym stadium choroby. Chociaż mogą to być czynniki społeczno-ekonomiczne, moim zdaniem najgorszym powodem jest gorsza opieka ambulatoryjna dostarczana pacjentom Medi-Cal. Mają coraz większe trudności ze znalezieniem lekarza rodzinnego i opieką medyczną w wielu przypadkach podczas jednego spotkania z lekarzem w sytuacjach nagłych. Problem ten jest podtrzymywany przez politykę Medi-Cal, zgodnie z którą kosztowne operacje i inne procedury są refundowane w sposób konkurencyjny, podczas gdy istnieją ograniczone rekompensaty za kontynuację badań klinicznych i procedury w gabinecie, mające na celu długoterminową kontrolę chorób przewlekłych i ustanowienie związek lekarza. Dlatego obserwowanych różnic nie da się odtrącić w wyniku czynników społeczno-ekonomicznych, chyba że kwestie społeczne i medyczne związane z dostarczeniem opieki medycznej osobom niezamożnym zostaną rozwiązane w pierwszej kolejności. W tym celu jest w dużym stopniu kontrolowana przez rządy stanowe.
Lubomir J. Valenta, MD
Patton State Hospital, Patton, CA 92369
6 Referencje1. Epstein AM, Stern RS, Weissman JS. . Czy niski koszt kosztuje więcej. Wielo-szpitalne badanie statusu socjoekonomicznego pacjentów i wykorzystania zasobów szpitalnych. N Engl J Med 1990; 322: 1122-8.
Full Text Web of Science MedlineGoogle Scholar
2. Ellis AA. Śmiertelność, zachorowalność i leczenie: porównanie młodych Medi-Cal i prywatnych pacjentów ubezpieczeniowych wypisanych ze szpitali w Kalifornii, lipiec-grudzień 1982 r. Medi-Cal Reports, no. 85-07115. Sacramento: jednostka statystyki opieki medycznej, Kalifornia Department of Health Services, styczeń 1986.
[hasła pokrewne: dyzuria, piodermia, hormon luteinizujący ]